¿Qué es la periodontitis? Tratamiento periodontal, consejos para evitar la periodontitis

La periodontitis es una infección grave de las encías. Es causada por bacterias que se han acumulado en los dientes y las encías. A medida que la periodontitis progresa, sus huesos y dientes pueden resultar dañados. Sin embargo, si la periodontitis se trata a tiempo y se mantiene una higiene bucal adecuada, el daño puede detenerse.

¿Cuáles son las etapas de la periodontitis?

La periodontitis comienza como inflamación y empeora con el tiempo.

Inflamación (gingivitis)

La periodontitis comienza con una inflamación en las encías conocida como gingivitis. Uno de los primeros signos de gingivitis es que sus encías sangrarán cuando se cepille los dientes o use hilo dental.

Usted también podría notar alguna decoloración en sus dientes. Esto se llama placa. La placa es una acumulación de bacterias y restos de alimentos en los dientes. Aunque las bacterias siempre están presentes en la boca, sólo se vuelven dañinas cuando las condiciones permiten que aumenten drásticamente. Esto puede suceder si usted no se cepilla los dientes o no usa hilo dental, o si no recibe limpiezas dentales con regularidad.

Enfermedad periodontal temprana

En las primeras etapas de la periodontitis, las encías se retraen o se alejan de los dientes y se forman pequeñas bolsas entre las encías y los dientes. Los bolsillos albergan bacterias dañinas. El sistema inmunitario trata de combatir la infección y el tejido de las encías comienza a retroceder. Es probable que también experimente sangrado durante el cepillado y el uso de hilo dental, y posiblemente algo de pérdida de hueso.

Enfermedad periodontal moderada

Si se deja que avance a enfermedad periodontal moderada, podría experimentar sangrado y dolor alrededor de los dientes y recesión de las encías. Los dientes comenzarán a perder soporte óseo y se aflojarán. La infección también puede llevar a una respuesta inflamatoria en todo el cuerpo.

Enfermedad periodontal avanzada

En la enfermedad avanzada, el tejido conectivo que mantiene los dientes en su lugar comienza a deteriorarse. Las encías, los huesos y otros tejidos que sostienen los dientes se destruyen. Si usted tiene periodontitis avanzada, puede experimentar dolor severo al masticar, mal aliento severo y un sabor desagradable en la boca. Es probable que pierdas los dientes.

¿Cuáles son los síntomas de la periodontitis?

Los síntomas dependen de la etapa de la enfermedad, pero generalmente incluyen:

  • Encías que sangran cuando se cepilla los dientes o usa hilo dental
  • mal aliento
  • Cambios en la posición de los dientes o dientes flojos
  • Encía retraída
  • Encías rojas, sensibles o hinchadas
  • Acumulación de placa o sarro en los dientes.
  • Dolor al masticar.
  • Pérdida de dientes
  • Mal sabor de boca
  • Respuesta inflamatoria en todo el cuerpo

Los síntomas en las primeras etapas de la periodontitis a menudo no son muy notorios. Su dentista probablemente será el primero en señalarlos.

¿Qué causa la periodontitis?

Las personas sanas normalmente tienen cientos de tipos diferentes de bacterias en la boca. La mayoría de ellos son completamente inofensivos. Cuando usted no se limpia los dientes adecuadamente todos los días, las bacterias crecen y se acumulan en los dientes.

La periodontitis suele ser causada por una higiene dental deficiente. Cuando usted no se cepilla los dientes y no se limpia en lugares difíciles de alcanzar en su boca, lo siguiente sucede:

  1. Las bacterias en su boca se multiplican y forman una sustancia conocida como placa dental.
  2. Si usted no elimina la placa con el cepillado, las bacterias depositan minerales dentro de la placa con el tiempo.
  3. Este depósito mineral se conoce como sarro, que fomentará un mayor crecimiento bacteriano hacia la raíz del diente.
  4. La respuesta inmunitaria del cuerpo a este crecimiento bacteriano lleva a que se presente inflamación en las encías.
  5. La fijación de la encía a la raíz de un diente se interrumpe con el tiempo y se puede formar una bolsa periodontal (espacio) entre la encía y la raíz.
  6. Las bacterias anaeróbicas nocivas colonizan en el bolsillo y se multiplican, liberando toxinas que pueden dañar las encías, los dientes y las estructuras óseas de soporte.

Además, ciertos factores lo ponen en un riesgo más alto de periodontitis, incluyendo:

  • Fumar, que es uno de los mayores factores de riesgo para la periodontitis.
  • diabetes tipo 2
  • obesidad
  • Cambios hormonales en las mujeres (como cuando ocurre la menstruación, el embarazo o la menopausia), que pueden hacer que las encías sean más sensibles.
  • Condiciones que afectan su sistema inmunológico, como el VIH o la leucemia.
  • Medicamentos que reducen el flujo de saliva en la boca.
  • genética
  • mala nutrición, incluida una deficiencia de vitamina C

¿Cómo se diagnostica la periodontitis?

Su dentista podrá detectar signos de periodontitis en una etapa temprana durante un examen dental de rutina. Ellos pueden monitorear su estado periodontal con el tiempo para asegurarse de que no empeore. Es por eso que es importante que visite a un dentista regularmente para una evaluación.

Su dentista puede usar una pequeña regla llamada sonda para medir cualquier bolsillo de sus encías. Este examen generalmente es indoloro. Si se encuentra placa, sarro o ambos en los dientes, el dentista retirará estas sustancias como parte de una limpieza profesional. También pueden tomar radiografías dentales o remitirlo a un periodoncista, un experto en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de las encías, para que lo examine y lo trate.

¿Cuáles son las complicaciones de la periodontitis?

Si no se trata para la periodontitis, las estructuras de soporte de sus dientes, incluyendo los huesos de su mandíbula, pueden ser destruidas. Sus dientes se aflojan y podrían caerse o requerir extracción. Otras complicaciones de la periodontitis incluyen:

  • abscesos dolorosos
  • migración de los dientes, lo que puede interferir con la alimentación
  • retroceso de las encías y exposición de las raíces de los dientes
  • mayor riesgo de complicaciones durante el embarazo, incluyendo bajo peso al nacer y preeclampsia
  • mayor riesgo de enfermedades cardíacas, respiratorias y diabetes

¿Cómo se trata o cuál es el tratamiento contra  la periodontitis?

El tratamiento periodontal tiene como objetivo eliminar la placa y los depósitos bacterianos en los dientes y las encías.

Prácticas de higiene bucal

Su equipo de atención dental le dará instrucciones sobre cómo reducir el número de bacterias en su boca, lo que implica mantener limpios sus dientes y encías. Su dentista le dará consejos sobre cómo usar los cepillos de dientes y el hilo dental correctamente, y puede recomendar otros productos de higiene bucal como un colector de agua o un enjuague bucal.

He aquí algunos consejos para mantener sus dientes sanos:

  • Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta dental con flúor.
  • Considere el uso de un cepillo de dientes eléctrico, el cual puede ser más efectivo.
  • Use hilo dental por lo menos una vez al día para eliminar la placa.
  • Visite a su dentista por lo menos dos veces al año para una limpieza profesional.
  • No fume ni mastique tabaco.

Limpiezas profesionales

Durante una limpieza profesional, su dentista removerá la acumulación de placa y sarro de sus dientes y sus raíces, y luego pulirá sus dientes y los tratará con fluoruro. Cualquier bolsa periodontal que se haya formado puede requerir una limpieza profunda para permitir la cicatrización. Un método de limpieza profunda llamado raspado y alisado radicular ayudará a raspar el sarro y también removerá cualquier punto áspero en la raíz del diente donde las bacterias tienden a acumularse.

Antibióticos

En algunos casos, su dentista le recetará antibióticos para ayudar con infecciones persistentes de las encías que no hayan respondido a las limpiezas. El antibiótico puede ser en forma de enjuague bucal, gel o una tableta o cápsula oral.

Citas de seguimiento

Su dentista querrá hacer un seguimiento con usted después de unas semanas, y luego cada tres a seis meses para evaluar su progreso. Si las bolsas periodontales todavía están presentes, pueden recomendar otras opciones de tratamiento, como la cirugía.

Cirugía

Si la inflamación persiste en sitios inaccesibles al cepillado y uso de hilo dental, su dentista puede recomendar un procedimiento quirúrgico llamado cirugía de colgajo para limpiar los depósitos debajo de sus encías. Bajo anestesia, sus encías son levantadas y las raíces de sus dientes son limpiadas. Luego, se suturan (suturan) las encías en su lugar.

Si usted ha tenido alguna pérdida ósea, se puede realizar un procedimiento conocido como injerto óseo al mismo tiempo que la cirugía de colgajo para regenerar el hueso perdido.

¿Cuál es el pronóstico para la periodontitis?

La periodontitis se puede detener si se detecta y se trata a tiempo. El tratamiento suele ser muy exitoso.

Si usted tiene periodontitis, los controles regulares con un dentista son esenciales para asegurarse de que la enfermedad no continúe. Usted tendrá que cambiar sus hábitos de higiene dental y cooperar plenamente con las instrucciones de su dentista para obtener un resultado positivo. El pronóstico a largo plazo depende de sus propios esfuerzos con la higiene bucal y la evaluación continua de su dentista.

Además de que la periodontitis progresa mucho más rápido en los fumadores, estas personas a menudo tienen un mal pronóstico con la periodontitis. La gran mayoría de los casos que no responden al tratamiento involucran a fumadores.

Maria Gabriela Castro
Soy Maria Gabriela. Odontólogo y docente universitario. Casada. He creado este blog para ti, para que encuentres en él información útil y valiosa. También es un medio de contacto entre nosotros.